Howard Marks Howard Marks

Howard Marks

 

Howard Marks (Wales, VK, 1945) is een van de meest markante figuren in de cannabisindustrie, een man die enorm veel waardevolle, positieve publiciteit, kennis en amusement heeft bijgedragen aan het goede doel: de legalisatie van cannabis. Hij werd eens "de meest ontwikkelde drugsbaron ooit" genoemd, maar zijn huidige verworvenheden als schrijver, openbaar spreker en gerespecteerd burger zijn evenzeer prijzenswaardig.

Howard MarksHoward Marks
Boegbeeld van de hasjsmokkel

 

Howard Marks werd bijna bij toeval het boegbeeld van de hasjsmokkel en is nog steeds 's werelds beste voorbeeld van een geweldloze en harddrugvrije internationale cannabishandel. Als dit een legale markt was geweest, dan zou Marks worden gezien als de belangrijke vernieuwer, een topman in het bedrijfsleven, door Forbes tot Zakenman van het jaar uitgeroepen. Maar dit is (nog steeds) niet de realiteit, en daarom kent het Hash Marihuana & Hemp Museum met veel genoegen de Cannabis Culture Award van 2014 aan Howard Marks toe, bij wijze van erkenning voor al zijn inzet voor de promotie van cannabis. 

Mister Nice book Mister Nice book
Best verkopende non-fictieboek van 1997

 

De activiteiten en het succes van Marks hebben geleid tot arrestaties en in 1988 tot een gevangenisstraf van 25 jaar in de Terre Haute-gevangenis in Indiana, de strengste federale gevangenis van de VS. Hier begon hij te schrijven aan "Mr Nice", zijn autobiografie die uitkwam in 1996, een jaar na zijn vervroegde vrijlating wegens goed gedrag.

"Mr Nice" werd het best verkopende non-fictieboek van 1997. Het werd in vele talen vertaald en is nog steeds een internationale bestseller. In 2010 werd het boek verfilmd. 

Howard MarksHoward Marks
Hedendaagse jongerencultuur

 

Dankzij de populariteit van zijn boek leerde Marks nieuwe aspecten van de hedendaagse jongerencultuur kennen. "Uit talloze interviews met de media en verschillende openbare boeklezingen bleek duidelijk dat Mr Nice vooral door veel tieners en studenten wordt gelezen, omdat ze teleurgesteld zijn over de wetgeving die cannabisgebruik en -handel verbiedt. Tot dan toe had ik geen idee van de enorme omvang van het cannabisgebruik door jongeren vandaag de dag."

Howard MarksHoward Marks
Een gesprek met Mr Nice

 

Dit inzicht leidde tot een lange reeks liveshows, die meestal als boeklezing werden aangekondigd, maar in de praktijk meer een vrije combinatie van stand-up comedy en spontaan opgerakelde herinneringen waren. Media en publiek waren unaniem lovend. "An Audience With Mr Nice" (Een gesprek met Mr Nice) heeft wereldwijd uitverkochte zalen getrokken. Hoewel het hoofdthema altijd Howards liefde voor cannabis is, zijn de besproken onderwerpen steeds afwisselender geworden. 

Howard MarksHoward Marks
Legalisering

Howard Marks was ook actief in de Britse politiek en stelde zich tijdens de algemene verkiezingen van 1997 kandidaat voor het parlement in vier verschillende kiesdistricten (Norwich South, Norwich North, Neath en Southampton Test). De legalisatie van cannabis was het enige punt op zijn programma. Dat leidde weer tot de oprichting van de Legalise Cannabis Alliance (Bond voor cannabislegalisering) kort daarna. Aan het eind van de jaren negentig solliciteerde hij voor de nieuw ingestelde functie van Britse 'drugstsaar'. Hoewel hij waarschijnlijk geschikter was dan wie dan ook in het land, kreeg hij de baan helaas niet. Marks blijft echter onverminderd op creatieve wijze actie voeren voor de legalisering van recreatieve drugs. 

Ben Dronkers and Howard MarksBen Dronkers and Howard Marks
Vrienden

Marks bezoekt Amsterdam regelmatig – waar hij ironisch genoeg voor het eerst werd gearresteerd – en in de jaren tachtig raakte hij bevriend met Ben Dronkers, de oprichter van Sensi Seeds en het Hash Marihuana & Hemp Museum. De twee zijn samen te zien in verschillende documentaires. In een film gaat Marks op bezoek in het museum in Amsterdam, waar hij de tentoongestelde voorwerpen uitgebreid bewondert en moet lachen om de smokkelhulpmiddelen die de politie heeft gedoneerd, nadat deze bij smokkelaars in beslag zijn genomen. Marks deed ook een bijzondere donatie aan het museum: zijn gevangenis-ID, die tegenwoordig een van de populairste voorwerpen is in het museum. 

G13 x Hash Plant Mr NiceG13 x Hash Plant Mr Nice
G13 x Hash Plant Mr Nice

 

Als eerbetoon aan zijn goede vriend heeft Ben Dronkers de inmiddels beroemde soort G13 x Hash Plant 'Mr Nice' genoemd. Dit idee sprak Ben extra aan, omdat de DEA (Drug Enforcement Administration) de soort G13 ontwikkelde en net als Howard 'gevangen hield', voordat deze plant door een labtechnicus werd gestolen en werd verspreid onder de ondergrondse gemeenschap van cannabistelers. 

Howard MarksHoward Marks
Schrijver

 

Marks is een productief schrijver en werkt momenteel aan het derde boek in een trilogie misdaadromans, waarin een politieagente de hoofdrol speelt. Haar enige overeenkomst met Howard is dat ze beiden uit Wales komen. Dit is een bewuste keuze die het gevolg is van een gerechtelijke uitspraak dat criminele activiteiten geen winst mogen opleveren, met inbegrip van het schrijven over die activiteiten. Het vervolg op "Mr Nice", "Señor Nice", gaat over zijn leven na de gevangenis en bevat geen enkele verwijzing naar zijn tijd als smokkelaar. Marks heeft ook artikelen geschreven voor The Guardian, Time Out, GQ, The Observer en de Evening Standard. 

Howard MarksHoward Marks
Stamvader van cannabis

 

Howard Marks schrijft nog steeds, spreekt bij openbare plechtigheden, steunt pro-cannabisbijeenkomsten en -manifestaties en is daarnaast ook vader van vier kinderen. Hij wordt in veel landen over de hele wereld erkend als een van de stamvaders van cannabis en overal waar hij gaat wordt deze bijzondere persoonlijkheid warm ontvangen.