ES Cannabis Culture Awards 2012ES Cannabis Culture Awards 2012

Cannabis Culture Awards 2012 in Amsterdam

De Cannabis Culture Awards 2012 zijn in Amsterdam en Barcelona uitgereikt. Bij de feestelijke maar ook emotionele ceremonie in Amsterdam benadrukten twee voormalige staatsmannen, Mr. Thorvald Stoltenberg en Mr. Dries van Agt, hun hoop in een toekomst zonder een cannabis verbod.

"Hope is almost as important as life itself", zei Stoltenberg, nadat hij de Cannabis Culture Award namens Global Commission on Drug Policy had aanvaard.

Mario Lap, Frederik Polak, Thorvald Stoltenberg, Ben Dronkers and Dries van AgtMario Lap, Frederik Polak, Thorvald Stoltenberg, Ben Dronkers and Dries van Agt
De ceremonie in Amsterdam

Op 26 april 2012 reikte de voormalige Nederlandse premier Dries van Agt de Cannabis Culture Awards 2012 uit in het Bethaniënklooster in Amsterdam. De ceremonie werd in goede banen geleid door presentator en journalist Hanneke Groenteman. Cannabis advocaat en directeur van de Drugtext Foundation, Mario Lap, gaf een lezing.

De winnaars waren de Noorse staatsman Thorvald Stoltenberg, namens de Global Commission on Drug Policy. Van Agt complimenteerde Stoltenberg met zijn baanbrekende werk voor de Global Commission en voor een eerdere adviescommissie over drugbeleid die hij in Noorwegen heeft geleid. De Nederlandse psychiator en specialist op drugsbeleid Frederik Polak en de legendarische Dr. Lester Grinspoon kregen ook een award. 

 

Opening Hash Marihuana & Hemp Museum by Hedy DAnconaOpening Hash Marihuana & Hemp Museum by Hedy DAncona
Een derde hoogtepunt

Naast drie duizend euro, ontvangt iedere winnaar ook een photocollage. Deze werden onthuld in de atmosferische Hemp Gallery, waar Edith Ringnalda, weduwe van voormalig winnaar Simon Vinkenoog (2008), het gedicht The Optimist Creed las, geschreven door haar overleden man.

De middag kende een derde hoogtepunt met de opening van het geheel gerenoveerde Hash Marihuana & Hemp Museum Amsterdam door niemand minder dan voormalig minister van Cultuur Hedy d'Ancona.

Thorvald Stoltenberg and Dries van AgtThorvald Stoltenberg and Dries van Agt
Verslag van de dag

Tijdens een feestelijke en ontroerende ceremonie zijn de Cannabis Culture Awards uitgereikt in Amsterdam. Twee staatsmannen, Thorvald Stoltenberg uit Noorwegen en Dries van Agt uit Nederland, spraken hun hoop uit op een toekomst zonder cannabisverbod. ‘Hoop is bijna even belangrijk als het leven zelf’, aldus Stoltenberg, vader van de huidige premier van Noorwegen.

Stoltenberg nam de Cannabis Culture Award in ontvangst namens de Global Commission on Drug Policy. Dries van Agt (winnaar in 2009), reikte de prijzen uit in het Bethaniënklooster in Amsterdam. Van Agt complimenteerde Stoltenberg met zijn baanbrekende werk voor de Global Commission en voor een eerdere adviescommissie over drugbeleid die hij in Noorwegen heeft geleid.

Lester GrinspoonLester Grinspoon

Voormalig minister van justitie en minister president Van Agt (CDA) speelde een sleutelrol bij de invoering van het wereldberoemde Nederlandse gedoogbeleid voor cannabis. Hij was zeer uitgesproken in zijn kritiek op de recente aanscherping van dat beleid: ‘Deze koerswijziging naar meer repressie of zelfs “zero tolerance” is verwoestende nonsens’ aldus Van Agt.

Lester Grinspoon, emeritus professor psychiatrie aan de Harvard Medical School, kon niet naar Amsterdam reizen, maar deze pionier op het gebied van cannabisonderzoek sprak het publiek toe via een opgenomen interview met Ben Dronkers, eigenaar van het Hash Marihuana & Hemp Museum.

Grinspoon bedankte Dronkers voor de oprichting van de Sensi Seed Bank en het veilig stellen van cannabissoorten en genetica. Grinspoon is wereldwijd één van de meest gerespecteerde en uitgesproken voorstanders van cannabis. Dronkers memoreerde het moment dat zijn klassiek geworden boek ‘Marijuana Reconsidered’ in 1971 verscheen. Voor Dronkers was het een enorme inspiratiebron en een morele steun in de rug bij zijn missie om de cannabisplant in al haar glorie te herstellen: als medicijn, industriële grondstof voor tienduizenden producten en -uiteraard- als roesmiddel.

Ben DronkersBen Dronkers

De derde Cannabis Culture Award 2012 ging naar Freek Polak, medeoprichter van het VOC en al decennia een gezaghebbende stem in het internationale debat over drugs en drugsbeleid. Freek sprak over de meest recente politieke ontwikkelingen: de val van het kabinet zal hopelijk leiden tot afstel van de nieuwe regels voor coffeeshops en de zogenaamde “wietpas”.

Ben Dronkers laakte de dramatisch lage opkomst van de media, die er wel als de kippen bij zijn om cannabis in een negatief daglicht te stellen. Dronkers: ‘En als je dan wél een keer op televisie je verhaal mag vertellen, krijg je drie minuten om zeventig jaar leugens recht te zetten.’ Overigens was wel een Noorse journalist naar Amsterdam gekomen om verslag te doen van de unieke ceremonie; in Noorwegen geldt Stoltenberg als een moderne vader des vaderlands.

 

Edith RingnaldaEdith Ringnalda

Na de uitreiking liep het gezelschap naar de nabij gelegen Hemp Gallery, waar de traditionele collages van de winnaars werden onthuld door Ben Dronkers en zijn dochter Shiva.

Een keur aan grootheden uit de internationale cannabiswereld genoot van de voordracht van Edith Ringnalda, weduwe van Simon Vinkenoog, die in 2008 de Cannabis Cultuurprijs won; de voorganger van de Cannabis Culture Award. Edith las The Optimist Creed, een tekst die perfect aansloot bij de sfeer van hoop en optimisme die de hele dag kenmerkte.

Hedy dAncona and Thorvald StoltenbergHedy dAncona and Thorvald Stoltenberg

De zon brak door toen het tijd was voor een laatste plechtig moment: de officiële (her)opening van het Hash Marihuana & Hemp Museum. Na een verbouwing die vier jaar heeft geduurd is het museum klaar voor de 21e eeuw. Elke Nederlander moet hier geweest zijn: de ongelofelijke collectie wordt op een even stijlvolle als speelse manier gepresenteerd. Het museum trok tot nu toe zo’n 100.000 bezoekers per jaar, maar dat zou weleens snel op kunnen lopen. Dit museum is niet alleen uniek in de wereld, het heeft nu ook internationale allure.

Hedy D’Ancona, voormalig minister van WVC, opende het museum officieel met een openhartige speech; cannabis schenkt haar al heel lang veel plezier. D’Ancona roemde het moedige werk van Thorvald Stoltenberg; tijdens haar ministerschap heeft zij de starre Scandinavische opvattingen over drugsbeleid goed leren kennen. ‘U bent niets minder dan een echte held, meneer Stoltenberg’, sprak D’Ancona, onder het toeziend oog van haar man Aad Veldhoen. 

Audience at the openingAudience at the opening

Onder luide bijval van het publiek sprak zij de hoop uit dat de politiek eindelijk zal begrijpen dat er maar één partij belang heeft bij het verbod op cannabis: de internationale maffia. ‘En leve de vrijheid!’

Onder de aanwezigen bevonden zich kweekgoeroe Ed Rosenthal, die het museum in 1986 samen met Ben Dronkers oprichtte, Nicole Maalsté, cannabisactivist Todd McCormick, Egbert Tellegen, Bulldog-oprichter Henk de Vries, Mila Jansen en Henk Poncin, VOC-voorzitter en oprichter van het Cannabis College.

Eens te meer bewees de familie Dronkers haar niet te overschatten belang voor de Nederlandse en internationale cannabiscultuur. Met de Cannabis Culture Awards, het museum, Hempflax en niet te vergeten met de Sensi Seed Bank. Want alles draait uiteindelijk om ‘de pitjes’, de zaadjes van het Moederkruid, Cannabis Sativa.

Additional media: