Marc and Jodie EmeryMarc and Jodie Emery

Marc en Jodie Emery

Jodie en Marc Emery, geboren in Canada in respectievelijk 1985 en 1958, vormen samen momenteel een van de bekendste cannabisechtparen ter wereld dankzij hun onvermoeibare activisme en ongekende daadkracht, waarbij ze zelfs bij enorme tegenslag blijven doorgaan zich in te zetten voor de cannabis plant. 

Marc EmeryMarc Emery
Icoon van de tegencultuur

Marc Emery's loopbaan als icoon van de tegencultuur die zowel de gevestigde als de ondergrondse politiek beïnvloedde, begon in 1975 toen hij vroegtijdig van de middelbare school ging om een tweedehands boekwinkel in zijn geboorteplaats Ontario in Canada te beginnen. Emery doopte de winkel om tot de City Lights Bookshop en maakte het tot een plek waar gelijkgestemden elkaar konden ontmoeten en gecensureerde of verboden literatuur konden krijgen, waaronder informatie over cannabis. Hij had deze winkel tot 1992 en verhuisde twee jaar daarna naar Vancouver waar hij Hemp BC opende, een winkel gespecialiseerd in cannabistoebehoren, die toen niet in Canada verkocht mochten worden. 

Marc EmeryMarc Emery
Vreedzame revolutie

 

In 1994 bezocht Marc Emery de Cannabis Cup in Amsterdam en raakte hij geïnspireerd door een toespraak van Ben Dronkers tijdens de sluitingsceremonie. Dronkers vertelde dat hij verantwoordelijk was voor de verspreiding van miljoenen zaden en daardoor voor het ontstaan van vele miljoenen cannabisplanten. Emery realiseerde zich onmiddellijk dat dit de beste manier was om een vreedzame revolutie tot stand te brengen. Slechts een paar maanden later, tegen het einde van 1994, had Hemp BC een assortiment Nederlandse cannabiszaden op voorraad. 

Marc EmeryMarc Emery
Marihuanazaden

 

Hoewel zijn winkels meermalen door politie-invallen zijn gedwarsboomd, had Emery tegen 2002 zijn inspanningen verplaatst naar activiteiten op het internet en de postorderverkoop van cannabiszaden. In een interview zei hij toen: "Anders dan de meeste andere zadenverkopers gebruik ik mijn echte naam en ben ik makkelijk te vinden. Ik verkoop al acht jaar marihuanazaden en ik heb ze naar telers overal ter wereld gestuurd in landen die uiteenlopen van Tsjechië, Japan, Australië en Engeland tot Zuid-Afrika en zelfs Korea. De zaken gaan elk jaar beter..." 

Marc and Jodie EmeryMarc and Jodie Emery
Uitlevering aan de VS

Marc Emery investeerde de winst uit zijn bedrijf overal ter wereld, van Alaska tot Nieuw-Zeeland, weer in de politieke kant van het cannabisactivisme. Dit goed gefinancierde activisme werd uiteindelijk zijn ondergang, zoals de DEA na zijn arrestatie in 2005 toegaf. In die tijd was Marc gevallen voor een van zijn medewerkers, de slimme en vastberaden Jodie. Ze trouwden in 2006. Hun relatie hield hen beide staande in de jaren vol juridische moeilijkheden die zouden volgen, want Marc kon mogelijk een gevangenisstraf krijgen van dertig jaar tot levenslang in een Amerikaanse gevangenis. Hij weigerde zijn twee collega's, die samen met hem aangeklaagd werden, te verraden, en deed een schuldbekentenis in ruil voor een lagere gevangenisstraf van vijf jaar voor hemzelf en geen gevangenisstraf voor zijn collega's. De Amerikaanse functionarissen waren bereid om hem zijn straf in Canada uit te laten zitten, maar de Canadese autoriteiten besloten anders en leverde hem in 2010 uit aan de VS. 

Jodie EmeryJodie Emery
Jodie Emery

Vier jaar later werd Marc weer herenigd met zijn vrouw Jodie. Tijdens zijn afwezigheid had Jodie Emery de plaatselijke en wereldwijde steun voor Marc gecoördineerd en versterkt, zich kandidaat gesteld namens de Green Party (de Groenen) van Brits-Columbia en de British Columbia Marijuana Party (de marihuanapartij van Brits-Columbia). Met het online tijdschrift Cannabis Culture, Pot TV en de winkel Cannabis Culture Headquarters behaalde ze het ene succes na het andere. Jodie Emery heeft zichzelf omschreven als een "ondernemer en politieke activist" met "een levenslange interesse in kwesties rondom vrijheid, vrede en gerechtigheid". Vandaag de dag is ze een van de meest uitgesproken, serieuze en politiek gemotiveerde vrouwen in de cannabiswereld op het Amerikaanse continent – zo niet op de hele wereld. Ze is slim en welbespraakt en wordt vaak gevraagd om te spreken op bijeenkomsten, conferenties en andere evenementen in Canada en de VS. 

Marc and Jodie EmeryMarc and Jodie Emery
Gedeelde toewijding

Beide Emery's zijn op zichzelf al een niet te onderschatten kracht in de strijd tegen het cannabisverbod en voor legalisering. Nu ze weer fysiek herenigd zijn, overstijgt hun gezamenlijke kunnen zonder twijfel de kracht van hen beiden afzonderlijk, zoals zo velen hebben gezien op de talloze cannabisevenementen die ze onlangs over de hele wereld hebben bezocht. Het kan daarom ook geen verrassing zijn dat de Emery's zijn uitverkoren voor een Cannabis Culture Award. Dit is ook de eerste keer dat een Cannabis Culture Award aan een echtpaar wordt aangeboden als erkenning voor de gedeelde toewijding om de cannabiswereld blijvend te veranderen.