Festive toastFestive toast

Cannabis Culture Awards 2014

In een overvolle Hemp Gallery in Amsterdam kwam op 27 november 2014 een uniek gezelschap bijeen voor de uitreiking van de Cannabis Culture Awards 2014. Voormalig supersmokkelaar Howard Marks, alias 'Mr. Nice', en Marc en Jodie Emery, 'The Prince and Princess of Pot' ontvingen de prijs tijdens de ceremonie uit handen van Ben Dronkers en Todd McCormick.

Festive toastFestive toast
Privé jet

De Cannabis Culture Awards worden sinds 2004 uitgereikt aan personen of organisaties die een buitengewone bijdrage hebben geleverd aan de wereld van cannabis. De komst van Howard Marks had heel wat voeten in de aarde: na een gemiste vlucht werd Mister Nice uiteindelijk per privé jet ingevlogen vanuit Manchester. De ceremonie begonmet een emotionele bijdrage van Dan Skye, hoofdredacteur van het Amerikaanse weekblad High Times. Skye vertelde over de problemen die de High Times Cup, de 27e editie, dit jaar heeft ondervonden. Zo moest de expo op het allerlaatste moment worden afgelast, onder dreiging van een politieinval.
 

Ben Dronkers and Howard MarksBen Dronkers and Howard Marks
Onderkoelde Britse humor

 

Het was een vrolijke middag, zeker toen Howard Marks eenmaal was aangeschoven. Zijn ziekte heeft duidelijk geen invloed op zijn onderkoelde Britse humor. Jodie Emery maakte veel indruk met een emotionele oproep over de afschuwelijke effecten van de war on drugs. Ze benadrukte het belang van samenwerking met alle partijen om legalisering van cannabis mogelijk te maken, juist ook de partijen die daar nu nog tegen zijn: 'Never turn your back on someone who disagrees with you.'
 

Marc and Jodie EmeryMarc and Jodie Emery
Geschiedenis geschreven

Voormalig CCA winnaar Todd McCormick reikte de award uit aan Marc en Jodie Emery, Howard Marks ontving zijn prijs uit handen van Ben Dronkers. Een hoogtepunt was de onthulling van een geschilderd portret van Howard Marks, gemaakt door drum & bass ster Goldie. Het werk is deze maand aangekocht door het Hash, marihuana & Hemp Museum en Marks was zichtbaar ontroerd door de onthulling. 'We hebben vandaag opnieuw geschiedenis geschreven', aldus Ben Dronkers. 'Deze mensen zijn van enorme waarde voor de internationale cannabiscultuur. En ze hebben een hoge prijs betaald voor hun inzet; jarenlange gevangenisstraf. Voor mij zijn het vrijheidsstrijders.'

 

Marc and Jodie EmeryMarc and Jodie Emery
Marc en Jodie Emery


De winnaars hebben elk op hun eigen manier een bijdrage geleverd aan de verspreiding van de plant en de strijd tegen het verbod. Marc Emery is sinds de jaren negentig de drijvende kracht achter de legaliseringsbeweging in Canada. Met zijn bedrijf Hemp BC verkocht hij miljoenen cannabiszaden; de opbrengst besteedde hij grotendeels aan activisme en media als Cannabis Culture Magazine en Pot TV. Na een lange juridische strijd zat hij ruim vier jaar vast in een Amerikaanse gevangenis, waaruit hij in augustus dit jaar vervroegd werd vrij gelaten. Tijdens zijn detentie nam zijn vrouw Jodie zijn rol op bewonderenswaardige wijze over.  

Howard MarksHoward Marks
Howard Marks


Howard Marks, alias Mister Nice, gold in de jaren zeventig en tachtig als ‘s werelds grootste hasjsmokkelaar. Hij was geen doorsnee smokkelaar; hij studeerde aan Oxford, had contacten met de Britse geheime dienst en beperkte zich strikt tot cannabis. Jarenlang wist Marks uit handen van de politie te blijven, maar uiteindelijk bracht hij zeven jaar door in één van de beruchtste gevangenissen van Amerika. Na zijn vrijlating schreef Marks een succesvolle autobiografie, die 2010 werd verfilmd. Hij heeft honderden interviews en speeches gehouden waarin hij even eloquent als geestig pleit voor legalisering.

AudienceAudience
Wietpieten

 

De uitreiking werd gepresenteerd door Michael Schaap, bekend van zijn televisieserie 'De Hokjesman'. Er waren 'Wietpieten' en korte films over de gelauwerden. Een groot aantal prominenten uit de internationale cannabiswereld woonden de Awards bij, onder wie CCA winnaars dr. Freek Polak, John Sinclair, Mila 'Hash Queen of Amsterdam' Jansen, Robert C. Clarke en Doede 'Nederwiet' de Jong.